Votaciones Catalanas

Votaciones Catalanas

La negativa de Madrid a comprometerse, en opinión del movimiento nacionalista catalán, hace que el impulso hacia la independencia catalana sea imposible de evitar. No hay otra opción práctica que la independencia, salvo sucumbir a una penuria financiera regional cada vez más gravosa, independientemente del éxito de la economía catalana.

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By Matthew Parish

El 21 de diciembre de 2017 se celebrará una nueva elección rápida de los miembros del parlamento autonómico catalán. Esta elección viene después de la extraordinaria agitación reciente.

El referéndum de independencia y sus consecuencias

El 1 de octubre de 2017, la Generalitat de Catalunya convocó un referéndum sobre la secesión de Cataluña del resto de España. El resultado del plebiscito fue abrumadoramente favorable a la independencia catalana, aunque surgieron dudas en los medios de comunicación sobre si los presuntos votantes del “no” se habían negado a votar. El referéndum había sido declarado previamente ilegal por el Tribunal Constitucional español.

A continuación, la Generalitat pidió negociaciones con el gobierno central español en Madrid. El presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, se negó. El español, rey Felipe VI, había accedido al trono después de circunstancias insólitas en torno a la abdicación de su padre Juan Carlos I en 2014. El momento de esta abdicación fue justo antes de un referéndum independentista catalán previo, y fue anunciado no por el monarca abdicante, sino por Mariano Rajoy. Felipe tomó el trono delante de sus dos hermanos mayores. Felipe ha apoyado inequívocamente a Rajoy en su negativa a negociar con el movimiento independentista catalán.

A pesar del resultado del referéndum de 2017, el presidente catalán Carles Puigdemont se negó a declarar la independencia. Rajoy entonces impuso un ultimátum: o bien renunciar a la perspectiva de independencia apoyada por el voto, o bien enfrentarse a la imposición del llamado gobierno directo de Madrid bajo una disposición nunca antes utilizada de la Constitución española. En respuesta, Puigdemont pidió nuevas conversaciones e intervención de la Unión Europea. Bruselas hizo oídos sordos.

Imposición de Madrid

Rajoy hizo una declaración imponiendo un gobierno directo sobre Cataluña, destituyendo a los ministros y parlamentarios de la región. Los jueces de Madrid, supuestamente bajo la influencia del partido político de Rajoy, ordenaron la detención y encarcelamiento de los dirigentes del movimiento independentista catalán, incluidos los funcionarios del gobierno catalán. Algunos huyeron a Bruselas, donde impugnan los procedimientos de extradición por delitos arcaicos como la sedición y la rebelión. Otros se sometieron a la jurisdicción de los tribunales de Rajoy y fueron rápidamente encarcelados, donde permanecen.

Sin embargo, Rajoy no consiguió todo a su manera. Aunque había sugerido un período de seis a nueve meses de gobierno directo antes de las nuevas elecciones catalanas, se ejerció presión política europea sobre él. Rajoy tuvo que convocar nuevas elecciones autonómicas para Cataluña en un plazo de apenas seis semanas. El movimiento nacionalista estuvo de acuerdo.

Había varias razones por las que se le impuso a Rajoy esta escala de tiempo truncada. En Europa se estaba dando un creciente sentimiento de repugnancia popular por los métodos antidemocráticos y autoritarios utilizados para reprimir a los políticos y activistas pacíficos alineados con el movimiento independentista catalán. La violencia ejercida por la policía en un intento de evitar el referéndum exacerbó la situación. La crisis ha estado causando un daño económico potencialmente irreversible.

Deuda pública española

La incertidumbre política sobre el futuro de Cataluña está causando un daño sustancial a las economías de Cataluña y España. El número de turistas ha bajado drásticamente. Las empresas amenazan con trasladarse desde Cataluña. Se ha informado de que unas 2.000 ya lo han hecho. Cataluña es la base imponible principal de la tesorería de Madrid. Si la economía de Cataluña se ve amenazada, los ingresos fiscales destinados a Madrid pueden verse afectados. Esto podría ser crítico. España está inmersa en deuda pública, que se aproxima al 100% del PIB. La deuda pública de Cataluña, que representa un 35% del PIB teórico de la región, es trivial en comparación y moderada en comparación con los estándares europeos.

La deuda española es, en buena parte, consecuencia de una serie de escándalos de corrupción que se han dado a conocer y que implican la malversación de fondos públicos en el proceso de contratación de contratos públicos de construcción. Se ha demostrado que esa malversación ha sido ejecutada por personas asociadas con el partido político de Rajoy, Partido Popular. La economía española es demasiado grande para quebrar. Berlín no puede permitirse el lujo de rescatar la cuarta economía más grande de la eurozona, como ha hecho con Grecia. España se tambalea en el borde. Las finanzas del país han sido apoyadas por un programa de alivio cuantitativo en curso del Banco Central Europeo desde 2015, para evitar el colapso del euro.

Los ingresos fiscales catalanes son esenciales para que Madrid pueda pagar los intereses de sus deudas internacionales. Tras la imposición del dominio directo por parte de Madrid, nada ha cambiado mucho en las instituciones gubernamentales de la capital catalana Barcelona. Madrid ha demostrado ser incapaz de recorrer Cataluña a distancia. Si persiste la incertidumbre sobre el futuro político de Cataluña, entonces la espina dorsal económica y fiscal de España puede verse socavada con resultados potencialmente devastadores. Las consecuencias para España y la zona euro de un impago de los bonos españoles serían sin duda devastadoras. Por lo tanto, Europa ha insistido en que las elecciones se adelanten.

Nuevas elecciones para Cataluña

Rajoy decidió el 21 de diciembre como fecha de las nuevas elecciones autonómicas catalanas. Es casi el último día laborable antes de Navidad. Presumiblemente, el objetivo de Rajoy era reducir la participación electoral. Se cree que una alta participación electoral favorece a los partidos políticos catalanistas nacionalistas. Los medios de comunicación madrileños se comprometen en una campaña implacable para desacreditar a los partidos políticos catalanes que apoyan la autonomía.

El líder de uno de esos partidos está ahora en el exilio. El líder de otro partido está preso en Madrid. Pero el uso de tácticas mano dura por parte de Madrid para reprimir el referéndum del 1 de octubre y sus secuelas puede haber sido contraproducente. Ha habido una repugnancia popular catalana hacia los métodos utilizados por Madrid para evitar que se produzca un voto democrático.

La violencia policial contra los electores, los manifestantes y los funcionarios de las mesas electorales, iniciada en Madrid, ha sido particularmente desagradable. Esto se ha visto agravado por el uso opresivo del derecho penal pretextual contra los políticos elegidos democráticamente. El resultado neto es que el apoyo al movimiento autonómico catalán ha aumentado sustancialmente entre la población con derecho a voto de Cataluña. Los que alguna vez fueron neutrales se inclinan más por apoyar a los partidos políticos catalanistas, en virtud de la repulsión por las técnicas de Madrid.

El sistema electoral catalán

Cataluña tiene un surtido cambiante de partidos políticos y listas electorales. El parlamento unicameral catalán se elige mediante el llamado sistema de listas de partidos cerrados de D’ Hondt de representación proporcional en cuatro circunscripciones electorales. Este modelo electoral resulta en una distribución política de escaños dentro del parlamento razonablemente proporcional al número de votos de cada partido. El gobierno regional catalán es parlamentario y no presidencial. Hay 135 diputados en el parlamento catalán.

El Presidente de la Generalitat de Catalunya es nombrado por mayoría de los diputados electos. El Presidente, a su vez, nombra el equilibrio del gobierno. Una vez concluidas las elecciones y contados los votos, se debe formar una coalición para elegir al Presidente y esto implicará una negociación sobre qué partidos dentro de la coalición van a ocupar qué cargos en el gobierno. Normalmente se necesita un mínimo de 68 votos de 135 para formar una coalición gobernante.

¿Predecir los resultados de las elecciones?

Las encuestas de opinión sugieren que los partidos que apoyan la autonomía catalana probablemente obtendrán una clara mayoría de escaños en las elecciones del 21 de diciembre. Hay siete grupos de partidos importantes que compiten en las elecciones, además de varios candidatos independientes.

Las cifras de las encuestas varían y contrastan con resultados históricos relativamente consistentes. Esto en sí mismo es causa de cierto grado de incertidumbre. Sin embargo, las indicaciones actuales sugieren que los partidos y candidatos independientes que apoyan al movimiento nacionalista catalán de una u otra manera obtendrán alrededor del 58% del voto popular. Eso se traduce en unos 78 asientos.

Tal resultado no sería sustancialmente diferente de las elecciones anticipadas de 2015, en las que los partidos nacionalistas obtuvieron unos 83 escaños con una participación del 74,9%. Tampoco estaría en desacuerdo con el resultado de las elecciones de 2012, en las que los nacionalistas catalanes obtuvieron 81 escaños con una participación del 68%.

Las elecciones regionales catalanas de 2012 y 2015 se convocaron efectivamente como plebiscitos sobre cuestiones de autonomía e independencia catalanas a la luz de los anteriores estancamientos entre Barcelona y Madrid. La elección de 2017 será efectivamente otro plebiscito más sobre los mismos temas. La cifra de 78 puede ser demasiado baja. Todo indica que, a pesar de la elección de Rajoy de una fecha inconveniente para la elección, la participación puede ser aún mayor que en 2015. Los catalanes están indignados. Se proponen mostrar su insatisfacción en las urnas.

Negociaciones de coalición

Es probable que los partidos nacionalistas catalanes se apoyen unos a otros en una coalición posterior. Se han agrupado en resistencia a los ataques jurídicos que se han ejercido contra ellos, y a la luz de la repugnancia popular al tratamiento que Madrid da a lo que ellos perciben como democracia catalana.

Aunque los partidos nacionalistas varían de liberal/centro-derecha a izquierdas, dan todas las indicaciones de su intención de dejar de lado, al menos temporalmente, las diferencias ideológicas en favor de la oposición a la mano dura de Madrid. Madrid se está descubriendo a sí misma como arquitecta de una catástrofe inminente e inminente en contra de sus propios intereses.

Ciudadanos: partido político singular de Cataluña

Otro factor puede ser relevante para explicar la consistencia de la fortaleza de los partidos políticos catalanistas en las urnas. Este es el reciente ascenso del partido político quizás más insólito de España, Ciudadanos.

Aunque es ostensiblemente un partido político catalán que representa los puntos de vista antinacionalistas liberales, los orígenes electorales de Ciudadanos podrían buscarse en el pequeño pueblo de Sanlúcar de Barrameda, en el suroeste de España. Uno de los primeros éxitos electorales del partido fue la consecución en 2007 de una minoría decisiva en el Ayuntamiento de Sanlúcar, bajo el nombre de Ciudadanos Independientes de Sanlúcar.

Posteriormente, el partido se expandió por toda la comunidad autónoma andaluza en el suroeste de España, y formó una mayoría real en el parlamento regional andaluz con el nombre abreviado de Ciudadanos. En todo momento su líder en Andalucía ha sido un ex-miembro de la Alianza Popular, predecesor del Partido Popular de Rajoy encabezado por el célebre político franquista Manuel Fraga. Ciudadanos es ampliamente percibido como un representante del Partido Popular.

Ciudadanos está asociada a una consultora de gestión del sector público de procedencia incierta, que depende en gran parte de su financiación de una oscura fundación casi privada asociada a la región de los Pirineos en el paraíso fiscal de Andorra y sus alrededores. Andorra es un microestado montañoso no perteneciente a la Unión Europea, encajonado entre territorios franceses y españoles. El proyecto de Ciudadanos podría describirse generosamente como un proyecto que involucra una presunta ingeniería electoral, utilizando fondos sustanciales de una fuente desconocida. En el contexto de los recurrentes escándalos de corrupción política de Madrid, uno podría considerar que nada debe sorprender.

Ciudadanos tiene una serie de cualidades curiosas como partido político. Uno es su extraordinario salto en el apoyo electoral aparente dentro de Cataluña entre las dos elecciones autonómicas de 2012 y 2015. Esto fue del orden de un 300%. Este aumento en el apoyo popular ocurrió durante un período truncado entre dos elecciones. Esto se produjo en el contexto de un clima político en el que las principales cuestiones para los votantes no habían cambiado, y el partido tenía poco tiempo para prepararse para ambas elecciones.

Eso en sí mismo es inusual. Las personas que estudian el desarrollo de sistemas electorales en sociedades divididas podrían considerar sorprendente este tipo de crecimiento. En las elecciones regionales andaluzas se observa un aumento equivalente, si no más dramático, del apoyo popular a Ciudadanos.

Otra característica inusual de Ciudadanos es la extraordinaria juventud de sus representantes electos. De los 25 diputados al parlamento autonómico catalán que figuran actualmente en la lista de partidos de Ciudadanos, la edad media es de 38 años. Si se descuenta a los seis diputados mayores de 50 años, la edad media baja a unos 34 años. Muy pocos de estos diputados tienen experiencia política previa. Algunos parecen haber asistido a la misma facultad de derecho.

El líder del partido, Albert Rivera, ocupó el cargo de líder (su primera posición en Ciudadanos) a la edad de 27 años. Antes era miembro del Partido Popular. Ciudadanos podría ser uno de los partidos políticos más jóvenes y con menos experiencia de que se tenga constancia que haya logrado resultados electorales tan extraordinarios.

El ministro de Economía español

Albert Rivera es quizás más conocido por aparecer desnudo en los anuncios políticos. En junio de 2017 asistió a la reunión financiera secreta de la elite de Bilderberg con el desacreditado ministro español de Economía, Luis de Guindos, que se ha visto envuelto en un escándalo de amiguismo. Sin embargo, esto no ha provocado que Rajoy destituya a De Guindos de su cargo.

Rivera fue una opción inusual para acompañar a De Guindos como representante del gobierno español. Rivera es el líder juvenil de un oscuro partido político minoritario sin representación en el gobierno de Madrid. Apenas tiene experiencia relevante para participar en las reuniones de la élite de Bilderberg.

De Guindos es conocido por ser un miembro de alto rango de la orden semimonástica del Opus Dei. Es una organización conservadora bajo el paraguas de la iglesia española, fundada por Josemaría Escrivá de Balaguer. Escrivá simpatizaba abiertamente con el dictador fascista español Francisco Franco, en el cargo entre 1939 y 1975. Escrivá utilizó la orden religiosa secreta como un canal encubierto al régimen fascista franquista para fondos estadounidenses durante la Guerra Fría.

La razón de ello era evitar que la frágil y autárquica economía fascista de Franco sucumbiera al comunismo. El partido político del primer ministro español Mariano Rajoy, el Partido Popular, es el partido asociado a De Guindos. El Partido Popular tiene su origen en un ministro franquista del Interior.

De Guindos es un conocido cercano del Presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker. De Guindos era el candidato preferido de Juncker para suceder a Jeroen Dijsselbloem como presidente de la influyente reunión del Eurogrupo de ministros de finanzas de la zona euro. Otros países europeos bloquearon decididamente a De Guindos.

Crisis en medio de los socialistas españoles

El propósito para el que se creó Ciudadanos parece estar socavando el apoyo popular al Partido Socialista Obrero Español (PSOE). Este partido político con sede en Madrid ocupó anteriormente un amplio territorio republicano, antifranquista, parte del espectro político nacional entre la izquierda firme y los liberales moderados. Tras la muerte de Franco en 1975, el PSOE fue el principal rival del Partido Popular.

En los últimos años, el PSOE ha visto cómo su base electoral ha sido atacada por ambas partes. Su apoyo izquierdista ha emigrado en gran parte a Podemos, un grupo parlamentario poco ortodoxo y antiinstitucional con políticas abiertamente socialistas. El ala liberal del PSOE ha perdido apoyo en varias regiones frente a Ciudadanos. El resultado del crecimiento de Ciudadanos en Andalucía ha sido asegurar que el PSOE, históricamente el partido dominante en esa región, ya no pueda formar gobiernos sin el apoyo de Ciudadanos.

Si Ciudadanos es un representante del Partido Popular, entonces Rajoy ha conseguido socavar a sus principales opositores políticos a nivel nacional al asegurarse de que el PSOE se vea ahora limitado en varias regiones españolas a gobernar sólo a costa de un partido que cae dentro del ámbito del Partido Popular. Esto puede explicar en parte sustancial por qué en las dos últimas elecciones federales de Madrid, el PSOE se abstuvo para que Rajoy pudiera formar un gobierno minoritario. A través de Ciudadanos, el Partido Popular ha cojeado a su principal oponente político histórico.

La oposición antinacionalista catalana

Los dos principales grupos políticos antinacionalistas que se presentan en las elecciones autonómicas de 2017 son el PSOE y Ciudadanos. Mientras que el propio Partido Popular tiene escaso apoyo político en Cataluña, las ambiciones de Rajoy son presumiblemente idear una coalición PSOE-Ciudadanos después del 21 de diciembre que, posiblemente con la abstención del Partido Popular, podría superar un umbral reducido para la formación de una administración minoritaria en el gobierno autonómico de la Generalitat de Catalunya. El presidente del PSOE de Barcelona, Miquel Iceta, ha declarado abiertamente su ambición de convertirse en el próximo presidente de la Generalitat a pesar de los malos resultados políticos del PSOE en la región.

Es dudoso que esto funcione. Parece aritméticamente imposible que el PSOE y Ciudadanos alcancen el número de diputados necesarios para lograr tal resultado, por mucho que la denominada ingeniería electoral de este último partido y sus empresas y fundaciones aliadas estén dispuestas a comprometerse. De acuerdo con las previsiones actuales, Ciudadanos parece que no conseguirá más de 25 escaños, mientras que el PSOE tendría la suerte de mejorar su registro de 16 en 2015. Es impensable que estos dos partidos, muy ridiculizados por una parte sustancial de la población catalana, puedan persuadir a los ahora desafiantes partidos nacionalistas catalanes de que rompan filas y releguen así su causa común.

Catástrofe para Rajoy

A pesar de las inevitablemente frágiles negociaciones entre coaliciones postelectorales en el periodo de Navidad y Año Nuevo, el nuevo gobierno de Cataluña se va a parecer mucho al viejo gobierno que Rajoy abolió y encarceló. Incluso si el presidente catalán Carles Puigdemont está destinado a pasar varios meses o más en el exilio en Bruselas a la espera de un proceso judicial potencialmente interminable, las nuevas caras sustituirán a la antigua.

Si este es el resultado, la estrategia de Rajoy para socavar el movimiento independentista catalán a través de la opresión legal habría fracasado. Esto socavará la credibilidad nacional e internacional de Rajoy y puede suponer un coste de daños estructurales fundamentales para la economía de Cataluña y, por lo tanto, para la de España. Porque España necesita ingresos fiscales catalanes.

¿Un origen fiscal de la crisis catalana?

¿Por qué el movimiento independentista ha sido tan recurrente en Cataluña desde 2012? El reto fundamental es el control de los ingresos fiscales. Aunque la deuda pública de Cataluña no es excesiva, es impracticable en el marco de las actuales disposiciones constitucionales españolas para que la Generalitat pueda equilibrar sus cuentas. Esto se debe a que los ingresos fiscales catalanes se pagan directamente al fisco de Madrid, que utiliza esos fondos para pagar su propia deuda y luego tiene la libertad efectiva de devolver a Barcelona el saldo que considere oportuno.

Si un gobierno barcelonés se inclinara a intentar pagar la deuda pública de Cataluña, no podría hacerlo. Barcelona controla sólo una de las dos columnas de la contabilidad del gobierno catalán: el gasto público. No puede controlar sus ingresos fiscales. En la práctica, los impuestos pagados por los catalanes no están divididos, como en Estados Unidos o Suiza, en componentes federales y regionales. En lugar de eso, todas las sumas se pagan a Madrid, que efectivamente puede decidir cuánto hay que devolver a Barcelona.

Esto se logra a través de un poder discrecional del Gobierno de Madrid para utilizar los ingresos públicos en cualquier lugar del país que considere más adecuado. Esto crea un déficit fiscal permanente por parte de Cataluña a favor de Madrid. Independientemente de la cuantía de los ingresos fiscales recaudados por Barcelona, Madrid puede (y así ha sido históricamente) garantizar que los ingresos fiscales netos de Cataluña devueltos desde Madrid a Barcelona sean inferiores al gasto público de Barcelona. Esta posición constitucional es anómala. Otras regiones españolas, como Euskadi y Navarra, tienen un control sustancialmente mayor sobre el destino de los ingresos tributarios que pagan sus ciudadanos y empresas.

Igualdad de trato entre las regiones españolas

La Generalitat de Catalunya ha buscado en el pasado negociar un tratamiento equivalente para Cataluña. La razón por la que Madrid se ha negado a ceder un mayor nivel de control a Barcelona es que Cataluña es un contribuyente desproporcionadamente grande. Cataluña paga más por persona. Cataluña tiene mucha gente.

Madrid está utilizando los ingresos fiscales de Cataluña, al menos en buena parte, para financiar sus propias obligaciones de deuda pública precaria. Cualquier cesión de control a Barcelona, o un reequilibrio de la estructura de las contribuciones fiscales catalanas entre Madrid y Barcelona (como la consagración de un cálculo fijo para la división de los ingresos entre ambas), correría el riesgo de eliminar la facultad discrecional de Madrid para sacar más provecho a los catalanes si sus circunstancias lamentables así lo exigen.

Una queja recurrente de los políticos catalanes es que el aumento perenne de la deuda pública de Barcelona no se debe a un gasto excesivo de la Generalitat, sino a una modificación unilateral por parte de Madrid de las fórmulas de distribución de impuestos para garantizar que, por muy eficiente que sea Barcelona en el funcionamiento de sus finanzas, su déficit sea constante. El resultado es que la deuda pública de Cataluña está destinada a aumentar año tras año, independientemente de cómo gestione su economía la Generalitat.

La negativa de Madrid a comprometerse, en opinión del movimiento nacionalista catalán, hace que el impulso hacia la independencia catalana sea imposible de evitar. No hay otra opción práctica que la independencia, salvo sucumbir a una penuria financiera regional cada vez más gravosa, independientemente del éxito de la economía catalana.

En busca de una solución

Las relaciones entre el Estado español y Cataluña han llegado a un punto muerto. La actual disputa financiera entre Madrid y Barcelona necesita una solución urgente. Esto se debe a que las consecuencias de perpetuar la disputa son perjudiciales para todo Madrid, Barcelona y la Unión Europea. Los recientes disturbios en Barcelona están degradando la economía de la región. Esto reducirá los ingresos fiscales catalanes de los que depende Madrid. Si Madrid sólo tiene acceso a unos ingresos fiscales cada vez más escasos procedentes de la base imponible de Barcelona, corre el riesgo de no poder hacer frente a la deuda soberana española o de no poder cumplir las obligaciones de subvención a algunas de las regiones más pobres de España.

Cataluña no se resiente necesariamente de tales subvenciones. Sin embargo, uno de los impulsores del movimiento independentista es la incertidumbre y arbitrariedad de una estructura constitucional española en la que Cataluña, como comunidad autónoma, sufre una distribución sustancialmente más arbitraria de sus ingresos fiscales que otras regiones españolas. Si, en última instancia, España incumple sus obligaciones internacionales de servicio de la deuda como consecuencia de esta disputa, entonces está en juego la viabilidad de la zona euro. La UE no puede salvar a España, ya que su economía y su deuda son demasiado grandes.

La llamada “re-pesetatización” de España es una opción. Se trata de la vuelta a una moneda nacional española devaluada frente a la inservible deuda soberana española. La conversión legal de las obligaciones soberanas españolas de pago e intereses denominadas en euros, a una deuda denominada en una moneda nacional de sustitución devaluada, podría evitar un impago soberano formal. Pero esto sería un desastre europeo absoluto, ya que la confianza del mercado de bonos en la deuda denominada en euros colapsaría.

Esto sin duda aumentaría las perspectivas de una apuesta más decidida por la independencia catalana. La Cataluña relativamente próspera -que puede pagar su propia deuda- trataría de acelerar la disociación con el gobierno central español. Esto implicaría un mayor potencial de conflicto militar entre Barcelona y Madrid. Si Madrid necesita el dinero, es probable que envíe los tanques para recogerlo. Debido a este desorden, Europa corre el riesgo de enfrentarse a un conflicto civil. Por eso la crisis catalana está perpetuamente en los periódicos.

El movimiento independentista catalán no es sólo económico y financiero. Los catalanes tienen orgullo nacional en su lengua, cultura y tradiciones. Pero las dificultades financieras son a menudo un componente importante dentro de las disputas secesionistas. Las tensiones que dan lugar a movimientos independentistas a menudo pueden mejorarse mediante la renegociación de cuestiones financieras y otras cuestiones jurídicas que dividen a las partes. La Unión Europea debería facilitar esto. La negativa de Bruselas a la intermediación en la crisis catalana está exacerbando el problema, no aliviándolo.

La importancia para Europa

No se trata de una cuestión puramente constitucional interna española. La continuidad de la salud financiera de una gran economía de la eurozona se basa en la renegociación constitucional dentro de España sobre la relación entre el gobierno federal español y sus regiones. El principal problema que afecta a la Constitución española es que varias regiones españolas reciben un trato diferente al de otras.

Esto se debe a que la actual Constitución española fue un compromiso preparado durante una caótica transición a la democracia tras la muerte de Franco en 1975. Puede ser conveniente ahora, más de 40 años después, volver a examinar algunas de las cuestiones que se decidieron cuando España era un país muy diferente. Si bien algunas de las diferencias en el tratamiento constitucional de las regiones españolas pueden ser inofensivas, y pueden reflejar un mayor o menor sentido de identidad nacional entre las regiones españolas, la cuestión de la autonomía fiscal catalana no es una cuestión de este tipo.

Si hay algún bien que pueda surgir del impulso unilateral catalán a favor de la independencia en el segundo semestre de 2017, es la creación de un impulso dentro de España y en el resto de la Unión Europea para iniciar una investigación sobre la reforma constitucional y fiscal española. La posición actual es insostenible. Pero hay una oportunidad.

Si no se hace nada, entonces podemos estar viendo la perspectiva de repetidas elecciones rápidas y referendos, con todas las crisis que siguen, cada dos años. Independientemente de lo que se piense a priori sobre la noción de independencia catalana, los recientes conflictos entre Madrid y Barcelona pueden causar un daño significativo a la economía de Cataluña y de España en su conjunto. Los acontecimientos actuales están dañando a España ante los ojos del mundo. Europa no puede permitirse esto, ni España tampoco.

Inmediatamente después de las elecciones del 21 de diciembre, es imperativo centrarse en una pronta solución. Eso debe implicar una reforma constitucional española. La Unión Europea debe comprometerse. La constitución española se redactó tras la tranquila desaparición de la última dictadura fascista europea. Ha cumplido su propósito tolerablemente bien. Pero está maduro para la reforma.

Si un proyecto de esta naturaleza fuera emprendido de buena fe por todas las partes implicadas, el proyecto de independencia catalana podría verse desde una nueva óptica. La crisis inmediata puede evitarse. Esa es sin duda la prioridad ahora. Las apuestas para Cataluña, España y la Unión Europea en su conjunto son demasiado altas para soportar el continuo abandono de este problema tan peligroso para la estabilidad europea.

Matthew Parish es un abogado internacional con sede en Ginebra (Suiza) y ex miembro del personal de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas. Es estudioso de los conflictos étnicos y la guerra civil, y ha publicado dos libros y más de doscientos artículos. Es Profesor Honorario de Derecho Civil y Litigios en la Universidad de Leicester y Líder Global Joven del Foro Económico Mundial. La revista Bilan lo nombró una de las trescientas personas más influyentes de Suiza. www.matthewparish.com

Este es el quinto de una serie de artículos escritos por Parish sobre la crisis en Cataluña. Las tres primeras son Reflexión sobre el Conflicto catalán; Independencia catalana; Secuestrar Cataluña; y Suprimir Cataluña.

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